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Vorstoß in seit 15 Millionen Jahren isolierten antarktischen See

Ein digital erstelltes Bild der Nasa zeigt eine künstlerische Darstellung eines Cryobots (hinten), eine Sonde, die sich durch Eis hindurchschmilzt, und einen Hydrobot, eine Sonde, die selbststaendig die Tiefen unbekannter Gewaesser erkunden kann.
Ein digital erstelltes Bild der Nasa zeigt eine künstlerische Darstellung eines Cryobots (hinten), eine Sonde, die sich durch Eis hindurchschmilzt, und einen Hydrobot, eine Sonde, die selbststaendig die Tiefen unbekannter Gewaesser erkunden kann. © Foto: dapd
08.02.2012, 15:09 Uhr
Sankt Petersburg (dapd) Nach 15 Millionen Jahren der Isolation von der Außenwelt haben russische Forscher den gigantischen Wostoksee unter dem Eis des Südpols angebohrt. Moskau bestätigte am Mittwoch entsprechende Berichte der staatlichen Nachrichtenagentur RIA Novosti. Demnach erreichten die Forscher das gigantische Wasserreservoir in einer Tiefe von 3.768 Metern unter der Eisoberfläche bereits am Sonntag. Wissenschaftler in aller Welt erhoffen sich von den Bohrungen weitreichende Erkenntnisse - befürchten aber zugleich eine Bedrohung der Ökologie des Sees.

Der Wostoksee im Osten der Antarktis ist der größte bekannte See, der komplett unter einer Eisdecke liegt. Bereits 1998 liefen Vorbereitungen dazu, die Eisdecke über dem See zu durchbohren und mit Sonden in den See vorzudringen. Damals wurde dieses Projekt nach internationaler Übereinkunft 150 Meter über dem See gestoppt, da man eine Kontamination des Seewassers durch Chemikalien und Bakterien von der Oberfläche befürchtete.

Denn Forscher vermuten in dem seit Zeitaltern isolierten Wasser des Wostoksees einzigartige Lebensformen. Ihre Erforschung könnte unter anderem Aufschluss über mögliches Leben auf dem Jupitermond Europa geben, der einen ganzen Ozean unter seiner Eiskruste besitzt. Zudem könnten die Organismen im See Aufschluss darüber geben, wie sich einst das Leben an diese extremen Bedingungen von Kälte und Dunkelheit anpasste. Sollte das Seewasser jedoch durch die Bohrung kontaminiert werden, könnte diese einzigartige Lebenswelt bedroht sein, befürchten Forscher.

Erst im November 2011 erhielt das Forscherteam des russischen Antarktisprogramms die Genehmigung, ihre Bohrung unter strengen Auflagen bis zum See fortzuführen. Sollte man den See erreichen, werde man den Bohrer sofort zurückziehen und dabei ein wenig Seewasser ins Bohrloch hinaufziehen, erklärte Waleri Lukin, Direktor des russischen Antarktisprogramms im Januar im Fachmagazin "Nature". Das angesogene Seewasser friere dann zu einem Pfropf fest und verhindere, dass Schmiermittel und andere Substanzen in den See gelangten.

In jedem Fall aber könne man in den nächsten Monaten nicht fortfahren, sagte Lukin weiter. Denn am Montag wurde bereits ein Großteil der russischen Forscher mit dem letzten Flugzeug von der Antarktisstation Wostok ausgeflogen. Es seien nur zwei Männer zurückgeblieben, um das Bohrloch zu überwachen.

"Wenn alles nach Plan verläuft, werden wir das Loch im Dezember erneut anbohren und dann die gefrorene Probe gewinnen, ohne das Seewasser zu kontaminieren", sagt Lukin. Diese Proben sollen dann in einem Speziallabor auf genetisches Material hin analysiert werden. Nach Angaben von Lukin will man dann mögliche Spuren von Leben auch an Labore in anderen Ländern senden, um eine unabhängige Bestätigung zu erhalten.

In einem nächsten Schritt planen die russischen Forscher bereits, in rund einem Jahr einen kleinen Tauchroboter in den Wostoksee hinunterzuschicken. Er soll dort Wasserproben nehmen und Sediment vom Seegrund sammeln. Einen Antrag auf Genehmigung dieses Vorhabens werde man im Mai 2012 dem Beratergremium des Antarktisvertrags vorlegen, sagte Lukin gegenüber der "Nature". "Für uns ist dies so neu und aufregend wie ein Flug zum Mars."

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