Seit einigen Tagen und Wochen beschäftigt Mediziner in Europa eine Krankheit, die bisher hier nicht verbreitet war: Die Affenpocken. Die Krankheit kann auch auf den Menschen übertragen werden, der Verlauf der Erkrankung dauert oft Monate.
  • Was sind die Affenpocken und woher kommen sie?
  • Was sind Symptome beim Menschen?
  • Wie werden Affenpocken übertragen?
  • Gibt es eine Impfung gegen den Erreger?

Affenpocken in Deutschland, Frankreich, Großbritannien

In Deutschland ist der erste Fall von Affenpocken bestätigt worden. Wie das Institut für Mikrobiologie der Bundeswehr am 20. Mai in München mitteilte, wurde das Virus am Tag zuvor bei einem Patienten zweifelsfrei nachgewiesen. Der Patient habe die charakteristischen Hautveränderungen gezeigt.
Mit mehreren bestätigten Fällen in Großbritannien, Spanien und Portugal ist dies der bislang größte und weitreichendste Ausbruch von Affenpocken, der jemals in Europa beobachtet wurde.

Cottbus

Affenpocken Symptome: Wie äußert sich die Krankheit beim Menschen?

Folgende Symptome werden bei Menschen, die sich mit dem Virus infiziert haben, beobachtet:
  • Fieber
  • Kopf-, Muskel- und Rückenschmerzen
  • geschwollene Lymphknoten
  • Schüttelfrost
  • Abgeschlagenheit
  • Stark juckender, fleckiger Ausschlag meist im Gesicht beginnend und sich dann auf andere Körperteile, einschließlich der Genitalien, ausbreitend
  • Hautveränderungen mit flüssigkeitsgefüllten Bläschen, die eitern und aufplatzen können
Die Inkubationszeit der Affenpocken beträgt in der Regel 6 bis 13 Tage, kann aber auch zwischen 5 und 21 Tagen liegen. Die Krankheit heilt typischerweise von selbst, wobei die Symptome in der Regel innerhalb von zwei bis drei Wochen abklingen.

Übertragung und Herkunft der Affenpocken: Wie wird man krank?

Affenpocken werden auf verschiedenen Weisen übertragen. Im Frühstadium kann sich das Virus über Tröpfchen in der Ausatemluft verbreiten. Im späteren Stadium wird das Virus über Kontakt mit den oben beschriebenen Hautveränderungen verbreitet. In Pustel- und Schorfmaterial ist das Virus noch lange überlebensfähig und kann so auch über kontaminierte Materialien und Oberflächen wie beispielsweise Kleidung, Bettzeug und andere persönliche Gegenstände übertragen werden.
Im Gegensatz zu Corona wird das Affenpockenvirus nicht leicht von Mensch zu Mensch übertragen. Eine Infektion erfordert in der Regel einen sehr engen Kontakt mit infizierten Menschen, Tieren oder kontaminierten Gegenständen. Manche Menschen bleiben relativ symptomfrei, weshalb eine Übertragung so passieren kann.
Noch ist nicht bekannt, ob und wenn ja, welcher Zusammenhang zwischen den einzelnen Fällen in Europa besteht, allerdings sind bisher auffällig viele Männer betroffen, die Sex mit Männern haben. Das schreibt der Presse- und Informationszentrum des Sanitätsdienstes der Bundeswehr.

Woher kommen die Affenpocken?

Affenpocken wurden, wie der Name bereits andeutet, erstmals 1958 bei Affen in einer Versuchstierhaltung entdeckt. Vermutlich sind Affen allerdings nicht der Hauptträger des Virus. Wahrscheinlich kommt es von kleinen Nagetieren.
Es gibt zwei Abstammungslinien des Affenpockenvirus: die westafrikanische Linie und die zentralafrikanische, die vor allem im Kongo-Becken vorkommt. Die Sterblichkeitsrate für Infektionen mit der westafrikanischen Linie liegt bei etwa einem Prozent, während sie für die Kongobecken-Linien bis zu zehn Prozent betragen kann. Kinder und Schwangere haben ein höheres Risiko für einen schweren Verlauf.

Impfung gegen Affenpocken: Kann man sich impfen lassen?

Ja, es gibt sowohl eine Impfung als auch ein Medikament zur Behandlung der Affenpocken. Allerdings sind beide in Europa nicht viel verfügbar. In der Vergangenheit hat sich gezeigt, dass eine Impfung gegen Pocken auch vor einer Infektion mit Affenpocken schützt. Das Problem daran: der Großteil der Bevölkerung mittlerweile heute keinen belastbaren Schutz mehr durch frühere Pockenschutzimpfungen. Seit 2022 ist das Medikament Tecovirimat in Europa zur Behandlung von Affenpocken auch in Europa zugelassen, allerdings ist es bisher nur begrenzt verfügbar.
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